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O vírus Zika pode ajudar a combater um câncer cerebral mortal?

TERÇA-FEIRA, 5 de setembro de 2017 (HealthDay News) - O vírus Zika é bem conhecido por causar defeitos cerebrais devastadores em fetos. Mas e se os cientistas pudessem usar essa habilidade para fazer algo de bom?

Pesquisadores relatam que eles acham que podem aproveitar a atração do vírus para desenvolver células cerebrais - em vez de células cerebrais adultas - como um potencial tratamento para uma doença. tipo mortal de câncer cerebral

Em experimentos em laboratório e em animais, cientistas da Escola de Medicina da Universidade de Washington em St. Louis e da Universidade da Califórnia, em San Diego, mostraram que o vírus era capaz de atacar e destruir células-tronco que impulsionar o crescimento de um tipo mortal e comum de tumor cerebral, conhecido como glioblastoma.

"Nosso estudo é um primeiro passo para o desenvolvimento de cepas seguras e efetivas do zika vírus que podem se tornar ferramentas importantes em neuro-oncologia e tratamento de glioblastoma ", disse o co-líder do estudo Michael Diamond, da Escola de Medicina da Universidade de Washington, em St. Louis." No entanto, questões de saúde pública terão de ser abordadas através de testes pré-clínicos e avaliações das cepas ' ab "A pesquisa está nos estágios iniciais, e experimentos que parecem promissores em pesquisa com animais nem sempre se revelam tão bem em humanos.

Os resultados foram descobertos." A maioria das pessoas com gliobastoma morre dentro de dois anos após o diagnóstico, dizem os pesquisadores. As células-tronco que alimentam esses tumores são difíceis de matar. porque eles são capazes de evitar as defesas naturais do sistema imunológico. Essas células em desenvolvimento também são resistentes a tratamentos existentes, como quimioterapia e radiação.

Mesmo se o tumor for removido com sucesso, essas células-tronco devem ser destruídas para evitar o crescimento de novos tumores, explicaram os autores do estudo.

"É tão frustrante tratar um paciente tão agressivamente quanto sabemos, apenas para ver seu tumor se repetir alguns meses depois", disse o líder do estudo Milan Chheda, da Escola de Medicina da Universidade de Washington, em um comunicado à imprensa. "Nós nos perguntamos se a natureza poderia fornecer uma arma para atacar as células mais provavelmente responsáveis ​​por esse retorno", disse Chheda. O vírus Zika interrompe o desenvolvimento do cérebro em fetos, tendo como alvo células-tronco e células progenitoras. Mas o vírus não tem efeitos tão devastadores nos cérebros adultos, explicaram os pesquisadores. "Hipotetizamos que a preferência do vírus Zika por [células em desenvolvimento no cérebro] poderia ser aproveitada contra células-tronco de glioblastoma", disse Diamond. O zika vírus identificou, infectou e destruiu células-tronco de glioblastoma derivadas de pacientes em comparação com outros tipos de células de glioblastoma ou células cerebrais normais. Pesquisadores também descobriram que uma cepa modificada do vírus zika reduziu o crescimento do tumor em camundongos com tumores cerebrais agressivos

Em seguida, os cientistas testaram uma cepa mutante de Zika menos nociva e natural que é mais sensível à resposta imune do corpo. Esta cepa enfraquecida do vírus ainda era capaz de atacar especificamente e matar células-tronco de glioblastoma. A eficácia do vírus foi aumentada quando combinada com um medicamento quimioterápico, conhecido como temozolomida, que geralmente tem pouco efeito sobre essas células cancerígenas. Os pesquisadores disseram: "Este esforço representa a síntese criativa de três grupos de pesquisa com experiência complementar para atacar um câncer mortal, aproveitando a causa de outra doença", disse Jeremy Rich, co-líder do estudo, da Universidade da Califórnia, em San Diego. e o Instituto de Pesquisa Cleveland Clinic Lerner.

"Adultos com zika podem sofrer menos danos com a infecção, sugerindo que essa abordagem poderia ser usada com toxicidade aceitável", disse Rich.

Mais informações

Os Centros de Controle e Prevenção de Doenças dos EUA fornecem mais informações sobre o vírus Zika.

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