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Para pacientes com Alzheimer, Antidepressivos não são melhores que placebo


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Por Amanda Gardner

SEGUNDA-FEIRA, 18 de julho de 2011 (Health.com) - Dois Antidepressivos comumente prescritos para pessoas com demência parecem não ser melhores do que uma pílula de açúcar para aliviar os sintomas de depressão em pacientes de Alzheimer, de acordo com um novo estudo publicado no Lancet .

Zoloft (sertralina) e Remeron (mirtazapina), ambos disponíveis como genéricos, também geraram efeitos colaterais mais severos do que o placebo, levando os pesquisadores a sugerir que esses e outros antidepressivos devem ser reservados para pacientes com demência cuja depressão não responde a mais conserva.

Apesar de incluir apenas 326 pacientes, o estudo é o maior estudo controlado por placebo até hoje sobre antidepressivos em pessoas com demência. Na verdade, é quase tão grande quanto todos os estudos anteriores sobre este tópico combinados, de acordo com um editorial que acompanha o estudo.

Estima-se que mais de um quinto dos 35 milhões de pessoas em todo o mundo que sofrem de demência também sofrem da depressão. Apesar da evidência limitada do uso de antidepressivos nesta população, alguns médicos começaram a usar as drogas - especialmente a sertralina - como tratamento de primeira linha, dizem os pesquisadores.

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  • Alan Manevitz, psiquiatra do Hospital Lenox Hill, em Nova York, concorda com a conclusão dos autores de que os médicos deveriam considerar tratamentos sem drogas antes de prescrever antidepressivos para pacientes com demência deprimida. "Você não quer fazer prescrição de antidepressivos rotina. Você deve sempre ser cuidadoso sobre por que você está introduzindo [um medicamento]", diz Manevitz, que não estava envolvido no novo estudo. "Isso levanta a questão de saber se tratamentos que não causam efeitos colaterais ... podem ter um papel no tratamento da depressão".

Liderados por uma equipe do King's College London, pesquisadores aleatoriamente designaram pessoas com um diagnóstico de depressão e "ou" possível "diagnóstico da doença de Alzheimer para receber 150 miligramas de sertralina, 45 miligramas de mirtazapina ou placebo, além de seus cuidados habituais.

Os sintomas de depressão diminuíram nos três grupos após 13 semanas e novamente aos 39 semanas, mas não houve diferenças mensuráveis ​​entre os grupos de drogas e placebo, ou entre os dois grupos de drogas.

Os efeitos colaterais, no entanto, foram consideravelmente piores entre aqueles que tomavam as drogas. Cerca de um quarto das pessoas no grupo placebo experimentaram efeitos colaterais como náusea ou sonolência, em comparação com cerca de 40% das pessoas que tomavam antidepressivos. E os efeitos colaterais nos grupos de medicamentos eram mais propensos a serem considerados graves.

"As implicações práticas deste estudo são que devemos reformular a maneira como pensamos sobre o tratamento de pessoas com demência que estão deprimidas e reconsiderar a rotina prescrição de antidepressivos ", escrevem os autores.

O estudo dificilmente é a última palavra sobre o assunto. Era pequeno, e os achados não podem ser aplicados a certos subgrupos de pacientes que foram excluídos do estudo (como aqueles com depressão grave que podem ser suicidas), aos cuidados primários, a formas de demência que não a doença de Alzheimer, ou Além disso, depressão e demência são condições complicadas que resistem ao tratamento de tamanho único e podem interagir entre si.

Depressão - que pode prejudicar a memória e a concentração - às vezes se disfarça como demência, e em alguns casos pode até contribuir para a demência, diz o Dr. Manevitz.

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