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Para os atletas olímpicos e guerreiros de fim de semana, os esportes de inverno podem desencadear a asma

Esta semana, por exemplo, o esquiador norueguês Marit Bjørgen ganhou a medalha de bronze em a corrida de 10 km das mulheres, mesmo que ela use medicação para asma. De fato, metade dos esquiadores de cross-country e um quarto dos atletas olímpicos em geral têm asma induzida por exercício de acordo com um estudo de 2000 de 170 atletas realizado pelo Comitê Olímpico dos Estados Unidos.

"Qualquer [exercício] ao ar livre o topo de uma montanha é um culpado, mas apenas correr no Central Park também o fará ", diz Len Horovitz, especialista pulmonar do Hospital Lenox Hill, em Nova York. A asma induzida por exercício não tem que atrasá-lo, no entanto. Com as medicações e precauções corretas, a asma induzida por exercícios não o impedirá de se exercitar diariamente, ou mesmo de competir em nível de elite.

Como o frio e o exercício causam asma

Chiado, aperto no peito e outros sintomas de asma asma induzida por exercício geralmente começam vários minutos depois que você começa a trabalhar fora. Para algumas pessoas, os sintomas começam logo após o término do exercício.
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  • Embora atletas que competem em esportes de clima quente também possam sofrer de asma induzida por exercícios, misturando exercícios e frio, o ar seco é especialmente problemático. Para muitas pessoas com asma regular, de fato, apenas pisar fora em temperaturas frias é suficiente para causar sintomas.

"Tanto o ar frio quanto o exercício podem desencadear sintomas de asma, mas fazê-los juntos é mais provável exacerbação ", diz Thomas M. Leath, MD, professor assistente de pediatria no Texas A & M Faculdade de Medicina. Quando o ar está seco, como muitas vezes é em climas frios durante o inverno seus pulmões podem se tornar ainda mais irritado, acrescenta o Dr. Horovitz. "A perda por evaporação e resfriamento das vias aéreas desencadeia o processo de constrição brônquica", diz ele. "Um esporte que você não vê asma induzida por exercício em tanto é a natação. A umidade no nível da água é tal que não há tanta evaporação como na corrida ou esportes de inverno." (O cloro, no entanto, pode desencadear os sintomas da asma, observa Horovitz.) Página seguinte: Ar frio e exercícios físicos são um golpe duplo A combinação de ar frio e exercício é um golpe duplo, diz Steve. N. Georas, MD, diretor de medicina pulmonar e de terapia intensiva e diretor do Centro Mary Parkes de Asma, Alergia e Cuidados Pulmonares do Centro Médico da Universidade de Rochester, em Nova York.

Os broncoespasmos que caracterizam o exercício asma induzida refere-se a uma contração (ou espasmo) das vias aéreas do pulmão. Especialistas não estão certos do que está por trás desse fenômeno. Uma teoria é que o aumento do fluxo sanguíneo causado pelo esforço força os vasos sanguíneos nas vias aéreas a se expandirem, levando à constrição das vias aéreas, diz o Dr. Georas. Outra teoria sustenta que o ar frio ativa certas células inflamatórias nas vias aéreas.

"A asma [é] uma doença inflamatória onde, por alguma razão, a resposta imune do corpo envia um alarme sobre algo errado nos pulmões". diz o Dr. Georas. "Uma vez que o alarme foi acionado, há inflamação das vias aéreas."

Como combatê-lo

O tratamento de primeira linha para asma induzida por exercício é um broncodilatador. Geralmente administrados via inaladores de resgate, esses medicamentos (como o albuterol) combatem os sintomas relaxando os músculos que revestem as vias aéreas dos pulmões.

Os broncodilatadores mais comumente usados, uma classe de medicamentos conhecidos como beta2-agonistas, são proibidos Comitê Olímpico Internacional (COI). Como os beta2-agonistas podem promover o crescimento muscular, os atletas com asma devem provar que têm o distúrbio e devem receber permissão para se medicarem; caso contrário, eles correm o risco de serem desqualificados dos Jogos. "O COI realmente reprimiu isso", diz o Dr. Georas. "Há alguns anos, muitas pessoas se declararam asmáticas, o que se pensava ser uma forma de obter esteróides inalatórios."

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Fatores que Aumente seu risco de asma

Felizmente, se você não precisar que o COI assine seus medicamentos, prevenir e tratar asma induzida por exercícios é bastante simples. O melhor tratamento dependerá da freqüência com que você se exercita e se você pode prever quando ocorrerá.

  • Se você tiver sintomas de asma toda vez que fizer exercícios com tempo frio, pode usar um broncodilatador 10 a 15 minutos antes de se exercitar Evite um ataque, recomenda o Dr. Horovitz
  • Se a sua asma não for previsível, mantenha um inalador à mão durante o exercício, em vez de usá-lo previamente. "Há pacientes em quem é intermitente. Às vezes eles podem exercer, às vezes eles não podem", diz o Dr. Georas. "Se você sentir aperto no peito, tenha seu inalador em você."

Além da medicação, existem outras precauções que os atletas podem tomar. O aquecimento por alguns minutos antes de atingir o modo de exercício completo, respirando pelo nariz (para aquecer e umedecer o ar antes de atingir as vias respiratórias), e usar um lenço ou máscara facial em torno da boca podem prevenir os sintomas, diz o Dr. Leath. Máscaras que contêm insertos conhecidos como trocadores de calor também foram mostrados para combater a asma induzida por exercício em climas frios

Esses tratamentos são eficazes o suficiente para que a asma induzida por exercício raramente impeça as pessoas de praticar esportes de inverno. Leath ouviu muitos pacientes se queixarem de ar frio piorando a asma, mas ele não viu nenhuma exacerbação da asma tão grave que impeça a atividade no inverno.

"Todo o objetivo da terapia da asma com cada paciente é permitir que eles conduzam suas atividades diárias sem restrições ", diz o Dr. Georas.

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