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Para as mulheres, o risco de depressão cai à medida que aumenta a ingestão de café


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Por Matt McMillen

SEGUNDA-FEIRA, 26 de setembro de 2011 (Health.com) - Algumas xícaras de café por dia podem ajudar a manter o blues à distância. De acordo com um grande estudo novo, as mulheres que bebem café com cafeína têm menor probabilidade de ficar deprimidas - e quanto mais elas bebem, mais o risco de depressão diminui.

O estudo, publicado hoje no Arquivos de Medicina Interna , incluiu mais de 50.000 mulheres entre as idades de 30 e 55 anos que periodicamente preencheram pesquisas sobre seu consumo de café e saúde. Nenhuma das mulheres apresentou sintomas de depressão (ou história de depressão) no início do estudo, mas nos 10 anos seguintes aproximadamente 5% receberam um diagnóstico de depressão ou começaram a tomar medicação antidepressiva.

Em comparação com mulheres que bebiam pouco ou Nenhum café com cafeína, aqueles que tinham entre duas e três xícaras por dia tinham 15% menos probabilidade de desenvolver depressão, mesmo depois que os pesquisadores levaram em conta uma ampla gama de fatores potencialmente atenuantes, incluindo estado civil, participação da igreja ou da comunidade e várias medidas de saúde. Beber quatro xícaras por dia foi associado a um risco 20% menor de depressão. O estudo não provou causa e efeito, então não há razão para acreditar que beber xícara após xícara realmente irá prevenir a depressão, dizem os pesquisadores.

"Não há necessidade de começar a tomar café", diz o coautor do estudo, Alberto Ascherio, MD, professor de epidemiologia e nutrição da Escola de Saúde Pública de Harvard, em Boston. "A mensagem é que o café é seguro para beber, sem efeitos adversos. Isso é tudo o que se pode dizer."

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  • Pesquisas anteriores, incluindo um estudo publicado no ano passado que foi conduzido entre homens na Finlândia, ligaram o consumo de cafeína a um menor risco de depressão e suicídio.

"Alguns estudos anteriores encontraram resultados ", diz Daniel Evatt, PhD, pesquisador em psiquiatria da Escola de Medicina Johns Hopkins, em Baltimore, que não esteve envolvido na nova pesquisa. "Este estudo valida a associação, e foi feito da melhor maneira possível."

Não está claro por que o café pode proteger contra a depressão. Alguns especialistas especularam que os antioxidantes presentes no café podem trazer benefícios à saúde, mas no novo estudo as pessoas que bebiam apenas descafeinado não eram mais ou menos propensas a ficar deprimidas do que as mulheres que não bebiam café. A cafeína pode ser responsável , mas os pesquisadores não foram capazes de confirmar ou negar essa teoria porque não havia dados suficientes disponíveis para determinar se beber chá com cafeína ou refrigerantes está ligado ao risco de depressão da mesma forma que o consumo de café. Oitenta e dois por cento dos participantes do estudo tomavam café, enquanto apenas 13% e 6% bebiam chá e refrigerantes, respectivamente.

Evatt, que estuda os efeitos psicológicos da cafeína, "não está muito convencido" de que a cafeína pode prevenir a depressão . "Há uma indicação muito forte de que existe um relacionamento real lá, mas isso não significa que o café irá parar a depressão", diz ele. "Precisamos chegar a uma hipótese para o mecanismo no trabalho, e então tentar ver o que realmente está acontecendo."

Outra possibilidade é que as pessoas que não estão deprimidas podem simplesmente ser mais atraídas pelo café do que aquelas propensas à depressão. pares. As pessoas não deprimidas tendem a ser mais "ativadas pelo comportamento", e beber café pode, portanto, se encaixar melhor em seu estilo de vida, diz Scott Bea, PsyD, um psicólogo da Cleveland Clinic que não esteve envolvido no estudo.

Da mesma forma, Bea acrescenta, algumas pessoas deprimidas podem evitar o café porque pode aumentar a ansiedade, que muitas vezes anda de mãos dadas com a depressão.

"Nós não deveríamos chegar à conclusão de que eu deveria tomar mais café se não quiser estar deprimido ", diz Bea.

Por sua parte, Evatt salienta que a cafeína pode ter consequências negativas para muitas pessoas, estejam elas experimentando sintomas de depressão ou não.

"Não devemos colocar a cafeína em uma luz muito positiva", diz ele. "Algumas pessoas têm uma relação com a cafeína que é semelhante a uma droga viciante. Eu não quero defini-la como um problema de saúde pública, mas as pessoas podem se tornar dependentes do café e ter sintomas de abstinência preocupantes".

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