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Quatro tiros suficientes para evitar a raiva


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Por Anne Harding

SEGUNDA-FEIRA, 28 de março de 2011 (Health.com) - Quatro doses de vacina anti-rábica são suficientes para prevenir a infecção na maioria das crianças expostas ao vírus mortal, de acordo com uma nova declaração da maior organização de pediatras do país.

Entre 20.000 e 40.000 pessoas nos EUA recebem a vacina anti-rábica a cada ano, geralmente depois de serem mordidas por um animal. O esquema vacinal padrão foi de cinco tiros em um período de 28 dias, mas pesquisas recentes mostraram que a vacina funciona em apenas quatro (ou mesmo três) injeções.

A Academia Americana de Pediatria está recomendando agora que as crianças que têm potencialmente expostos à raiva recebem quatro injeções em duas semanas. (Crianças com sistema imunológico debilitado devem continuar recebendo o regime de cinco doses, afirma o grupo.) Essa recomendação afirma um conjunto de diretrizes de 2010 para todas as idades dos Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC).

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A política é projetada em parte para evitar a falta da vacina, diz Rodney E. Willoughby , MD, professor e pediatra do Medical College of Wisconsin, em Milwaukee, que ajudou a escrever a declaração de política na edição desta semana da revista Pediatrics . A mais recente escassez desse tipo, em 2009, exigiu que as autoridades de saúde pública racionassem os tiros contra a raiva.

A mudança também minimizará a pequena chance de efeitos colaterais (como urticária e inchaço) associados à vacina, diz Brett Petersen, MD. um oficial de serviço de inteligência epidêmico no departamento de raiva do CDC. "É uma vacina muito segura, mas ao mesmo tempo carrega alguns riscos", diz ele. "Queremos limitar o número de doses que estamos dando às pessoas."

Reduzir a dose também economizará quase US $ 17 milhões por ano em custos de saúde, estima o CDC.

O vírus da raiva causa inchaço cerebral isso é quase sempre fatal, mas a vacina é 100% eficaz quando administrada a tempo. Nos EUA, apenas duas a três pessoas são infectadas com raiva a cada ano.

As taxas de raiva nos EUA começaram a cair na década de 1950, quando os governos locais começaram a exigir que os cães fossem vacinados contra a doença. A maioria dos estados exige que os gatos também tirem fotos.

Animais silvestres - especialmente os morcegos - são de longe a causa mais comum de exposição à raiva nos EUA. Mordidas de morcegos, que geralmente ocorrem quando uma pessoa encontra um morcego em sua casa e tenta para dar um pulo, são responsáveis ​​por 80% dos casos em que a vacina é administrada, diz Willoughby.

"Os morcegos são do tamanho de ratos e têm dentes muito pequenos, então se você tem uma mosca de morcego em você ou bater em você, que morcego pode ter acabado de morder você e você não pode apreciá-lo ", diz ele. "A mordida de morcego parece um grampo, e isso é o suficiente para levar a raiva a você e matá-lo." Página seguinte: Vacina melhorou

Por quase um século depois que Louis Pasteur a inventou em 1885, a vacina anti-rábica foi feito a partir de cérebros de animais moídos e medulas espinhais. Essas vacinas - "coisas realmente assustadoras, que foram projetadas para prevenir uma doença ainda mais assustadora", diz Willoughby - eram dolorosas e perigosas, causando sérios danos neurológicos em cerca de 1 em cada 1.000 pessoas que as recebiam. No entanto, eles não eram muito potentes, de modo que foram necessários 21 dos disparos.

Na década de 1970, as primeiras vacinas produzidas a partir do vírus da raiva enfraquecido, cultivadas em cultura de células, tornaram-se disponíveis. Essas injeções, que ainda são usadas hoje em dia, são muito mais seguras e eficazes do que as tacadas anti-rábicas antiquadas, e são aplicadas no braço ou na coxa.

As crianças têm muito mais probabilidade de serem expostas à raiva do que os adultos. As crianças têm menos probabilidade de ter medo de animais selvagens, diz Willoughby, e por causa de sua pequena estatura, elas são mais propensas a serem mordidas na face ou no pescoço, o que significa que o vírus pode viajar para o cérebro muito mais rapidamente.Uma estratégia fundamental para proteger as crianças contra a raiva é ensinar a elas um saudável medo dos animais selvagens, acrescenta. "Os animais selvagens devem ser admirados à distância e não devem ser abordados ou recolhidos."

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